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正确运用套辞:与美国教授有效沟通

正确运用套辞:与美国教授有效沟通


  一.何谓套辞?

  “套辞”是大部分留学申请者较为熟悉的一个术语,是专指和申请学校的有关教授Email联系,并通过联系达到增进自己录取和奖学金的机会。

    二.为何套辞?

    个人联系虽然不是申请所必需的,却是很重要的,尤其在竞争十分激烈的情况下。海外求学对于每一个人都是一个巨大的工程,是要投入大量精力和时间和金钱的,自费就更不用说了。因此在奖学金的争取上,有套辞的必要性。'

     奖学金是院系招生办根据申请者在教学能力上表现出的条件给出的。影响这个奖学金的主要因素是你的口语能力包括推荐信中所涉及的内容。RA的决定权在教授手里,在审材料的过程中,如果某个教授对你表示出了强烈的兴趣,一般会从这个教授那里得到RA,也就是为教授打工的机会。这是所有奖学金中唯一和教授直接相关的。

    套辞还有一个重要作用,就是通过和教授、同学的联系,加上专业的咨询,可以筛选最适合自己的学校,定位自己最适合的专业和方向,减少申请的盲目性,减少申请的费用,同时增加申请的准确性,增强自己的竞争力。

    三.什么样的专业/人需要套辞?

   套辞当然人人都可以去,但是并不是无差别的有效果,特定的专业/背景套辞往往会收到意想不到的效果。

    理工科学生套辞意义最大,尤其是要做项目的,进实验室的,比如EE,CS,化学,生物等等,数学、物理和经济学也不差。而文科套辞的意义就真的不大。

    由于学业时间和内容的限制,本科生套辞的效果就没有研究生强。后者已经有确定的方向和实践的经验,与教授沟通和探讨起来顺畅得多,成功几率非常大;而前者只能在握专业的大体内容,表达某方面的兴趣(和教授的方向接近而吸引他的注意)以及表现自己的潜力,成功与否还是要看进行得如何。

    四.跟谁套?

    学校里的教授分为以下几种:

    1.Professor 教授:年纪一般比较大,经历的套辞信也是多如牛毛,而且已经形成了固定的招生习惯,一般如果他对你感兴趣的话,一天之类就会回信,在这种情况下,你希望很大。如果他迟迟不回的话,就代表你基本没有戏了,干脆的很。

    2.Associate Professor 副教授:处世灵活,要求又高,当然这类型的教授水平也是很高的,自我表现得宜是关键。

    3.Assistant Professor 助理教授:助理教授一般都有启动资金,需要人干活,而且还没有形成固定的招生习惯,所以套助理教授成功的可能性相对比较大。

    4.Affiliated Professor:这一类型的教授是已经转到别的学校去了,但学生没毕业又不跟着走,因此只是挂个名,不招生。

    5.Emeritus Professor 名誉教授:已退休,不招生。

    剔除4和5之后,建议套辞排序:招过本校学生的教授>助理教授 >老教授>副教授

  当然以上只是就统计结果得出来的一般性排序,事实上大部分硕士生都是由Assistant Professor 带的,博士生就是由professor带的。一定要找和自己研究方面相似或相同的,经历相似的更好。如果很相似就很有希望了,如果又是最感兴趣的而且老板又有着显赫的地位的话,就是最完美的了。

    可以用以下方式来寻找合适的教授

    1.去学校网页上看教授的简介

    2.去书店查你方向的American ACADEMIC books ,看作者是谁,或是上网查最近出学术书籍的人,就很有可能是教授。

    3.在网上找本领域的论文,看看作者或是被引用文献的作者的背景,越新越好,比如NCBI, Science,IEEE等。

    4.每年,有很多教授都会在office的门口贴想要招研究生的意愿,和研究方向等等信息,可以让那个学校朋友去系里面帮忙查一下,这种信息还是比较有用的,你在套辞的时候可以有选择还有方向上的对应。如果你在某某学校一个人都不认识,可以查一下学校的graduate student的邮箱,找个是中国名字的发封信询问。

    五.什么时候套辞?

    早期套辞----申请前的联系(7—8月)

     主要联系对象是在该校学习的朋友,校友,研究生院秘书等。本质上讲,是学校和专业调查的一个部分,询问该学校该专业的招生情况,如录取比例,奖学金发放比例以及就学费用等,该专业学生的组成,现在正在研究的项目,毕业去向等,还有该院系在哪方面的研究较强,学校设施以及在当地可以利用的资源等等。了解这些对于你是否选择该校,你的申请有几成胜算,是很有参考意义的。同时混个脸熟也不会有坏处。这是谁都可以做的。

    在了解自己要申请的program和研究方向后,就可以和相关的教授联系了。联系教授的一种方式就是不谈申请而就教授的目前研究谈起,谈谈自己的认识和兴趣。这在学术上要求较高,因此比较难,比较适合正在做项目的研究生或帮助老师做相关项目的本科生。另外一种方式就是开门见山,直接表示对教授的研究方向感兴趣,并针对教授的研究项目和领域提一些自己的问题。这要求申请者的学术背景很强,能谈得长久。

    好处有以下几点:

    1. 事先知道是否招人,有没有钱,避免浪费时间和金钱。

    如果教授不要人或是没有钱,即使你背景再强,也没有录取的可能;如果教授资金充足,他会考虑给你RA,RA一般是教授的个人决定,他们一般都有决定权,无须系里面同意。另外如果教授是系里比较有地位有权力的人,他的支持对你Fellowship或者TA的申请常常能够起到一些帮助。2. 有针对的选校和写PS。通过套辞你必然要看大量系里的教授的简介。你喜欢做什么,不喜欢什么都会渐渐清晰起来。对于自己背景和规划也是一个反思的过程。
    缺点就是战线拉得过长,很可能到后面无话可说。

    2.中期套辞—申请材料寄出前后(12月前)

  比较好的联系时机是在申请材料收到以后或是在路上的时候,大概在9、10月份左右。既可以和教授谈学术问题,又可以在他对你感兴趣之后及时看到你全部的申请材料。这要求申请者的学术背景很强,能谈得长久。
   
   后期套辞---拿到AD或4.15之后 (2月后)

    每个学校都会在第一轮审核(有的甚至在deadline之前)后得出一个初步的结论,这些同学会在第一时间(早的在12月末和一月初)就会得到offer。而对于大部分同学,特别是没有收到AD的同学来讲,大家并没有被拒绝,只是教授现在还拿不定主意到底选择谁。通常情况下,这说明你的材料是有竞争力的。一方面说明你确实申请的背景很强,同时也表示你的背景还没有强过那些第一轮便已早早胜出的牛们。但至少一切还都是有可能的。这个时候套辞的重要性也会发挥出来。同等背景的申请者,教授一般都倾向于选择与他联系过的人。过了415,套辞的作用也是很大的。尤其对工程的同学而言,因为工程类的奖学金较多,换而言之,有很多人将在415左右据掉手里的多个offer。这个时候申请人即使学术背景不够强也可以去套辞。
  
    标题是什么---学术关联性

    单纯的写Hi或是hello professor,或是help,I want to join you lab只会被当成垃圾邮件删除掉,标题表现出学术性和目的性也是很重要的,较正式的写法有以下两种:

    About XXXXX;Re: (Regarding) XXXXXX。
    T这个xxx可以是你感兴趣的教授方向,也可以是教授的论文题目,也可以直接写自己感兴趣的方向,比如想学蛋白质工程题目可以直接写Re:protein engineering。当然有许多人直接写I am interested in pursuing Ph.D. degree in 具体方向 in your research group也未尝不可,只是效果因人而异了。


[ 本帖最后由 浙大刘婷 于 2009-5-17 12:34 编辑 ]

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