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智商只占七分之一,哈佛为什么录取他?

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2011-10-18 11:05

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前  言



一段对话引发的思考——论优秀的本质

  


  哈佛、耶鲁、斯坦福、普林斯顿等美国名牌大学几乎是每个学生梦寐以求的归宿。学术界、商界著名的人物几乎都有海外名校留学的背景,从当代的林毅夫、陈章良、李彦宏、张朝阳,到老一辈的钱学森、李政道、丁肇中,再到孔祥熙、宋庆龄、詹天佑、茅以升等,中国人留美的历史可以追溯到一百多年前。

  虽然2001年的911事件曾严重影响了美国签证的获取,留学美国一度遥不可及;但从2005年之后,中国学生赴美留学的人数开始激增。

  “中国的大学里面,老师配不上学生的情况很常见。”一位北大的教授如是说,这也是很多优秀的学生倾向于赴美求学的重要原因。

  美国高校在录取、选拔机制上完全不同于低成本的“高考”或者“考研”模式,他们会评估候选人多方面的素质:一贯的综合在校成绩(GPA)、标准化考试(TOEFL、SAT、GRE、GMAT等)、课外活动和领导经验、特长与天赋、他人的评价、面试表现、个人陈述等。

  这种录取机制具有复杂性和录取结果的高度不确定性,催生了世界范围内的一个类似于“枪手”的行业:留学咨询——帮助那些想要申请美国名校的学生做策划申请、并提供可靠经验的机构。

  留学行业的工作可以大面积接触清华、北大、复旦、北京四中、人大附中等名牌学校的学生,也会深入了解青岛大学、北京城市学院、石家庄四中等非名牌学校的尖子。这些第一手信息让我总结出了绝大多数学生的优点和不足。

  2009年9月份我和袁飞宇的一段对话,触发了我将散布在脑中的关于天才、留学、成长的各种信息总结成书的想法。
我:“为什么想去读金融工程?”

  袁:“这是我真正感兴趣的方向。上大学的时候当过操盘手,专门做纽交所和纳斯达克的股票。伦敦证交所的超短线也玩过,但是后来因为坐庄投机太严重,伦敦交易所采取了限制性政策,很难再套利了。中国的资本市场起步晚,至今连衍生品和卖空机制都没有,我想转向金融行业将来还是大有可为的。”

  我:“有做过金融产品的建模和定价吗?”

  袁:“没有,但我读过这方面的材料。衍生品定价理论中著名的Black-Scholes公式实际上可以由二叉树定价模型在风险中性测度下导出。通过这种定价方式可以杜绝套利,我利用它研究过赌场的赔率,一般来说,赌博公司开出的赔率都是不满足风险中性测度的——他们不允许卖空,肯定会赚钱。”
  ……

  我:“申请美国的大学需要两至三位推荐人,现在有哪些你能联系到的?老师或者单位的上级都可以。”

  袁:“我在雅虎曾有一位上级可以当推荐人,叫林逸舟;还有清华大学电子……”

  我:“等等!林逸舟?”

  袁:“是的,他以前得过国际数学奥林匹克竞赛的银牌。”

  我:“是从山东省实验中学毕业的吗?”

  袁:“对,你认识?”

  我:“我认识实验中学的很多学生。”
  
  ……
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  袁飞宇曾就读于清华大学电子科学与技术专业,在雅虎做研发工程师,有着扎实的数理基础。外企的不少中国工程师在走了几年技术路线以后会读个MBA或其它硕士项目,接着走管理路线或者创业。袁飞宇想从IT技术转向一个明确而狂热的目标:成为一名数量金融分析师或者基金经理。我们谈话的目的在于实现转型的第一步:申请美国顶尖高校的金融工程硕士项目,例如加州大学伯克利分校的金融工程硕士、卡内基梅隆大学的计算金融硕士、麻省理工学院的金融硕士等。

  当袁飞宇提到林逸舟的时候,我不禁向袁了解了一下林的去向:获得国际数学奥林匹克竞赛金牌后去了清华大学,然后在UCLA(加州大学洛杉矶分校)读了计算机博士,2007年夏天他在雅虎带领袁飞宇完成了一个重要算法的实现。

  林逸舟高中就读于山东省实验中学,我对这所学校的了解不只是因为每年帮助那里的一些高中生申请美国高校的本科项目。更早的认识在于,这所学校曾在1994年出了两名男孩——柳耸和林逸舟——分别获得了第36届国际数学奥林匹克竞赛的金牌和银牌。上高中时我读过一篇柳耸写的竞赛历程,其中讲了他和林逸舟从小参加数学竞赛并入选国家队、最终摘金夺银的故事。这些前辈高手的经历让我心潮澎湃,仿佛能梦见故事里的人物就是自己,比看电影还过瘾。虽然高三的数学竞赛我玩了两场就game over了,但柳、林的名字一直刻在我脑子里。

  这次偶然得知林逸舟的去向,我感触良多。第一,他不专心搞数学了;第二,很多学生时代天赋一般的人,逐渐追上并能超过那些原本天资聪颖的人。比如一个学习成绩差、在国内高考连三本线都过不了的高中生,去美国加州的一所社区学院读完了大一和大二,通过转学申请也进了UCLA;另一名北京邮电大学的普通男生,大学的平均成绩不到80分(100分制),毕业后去美国排名140多的学校读了电子工程硕士项目,一年后进入了UCLA的竞争对手——南加州大学攻读金融博士。德州大学奥斯汀分校的计算机系副教授丘莉莉,本科曾就读于一所排名很低的学校:桥港大学(University of Bridgeport),毕业后去了康奈尔大学攻读博士学位,现在已经是计算机网络领域知名的学者了。

  为什么一些少年天才越长大就走得越慢?而很多取得杰出成就的人在少年时期却表现平凡?除了智商,一定还存在着其它因素决定着青少年能否成长为同龄人中的佼佼者。

  职业的敏感性让我不禁想要查一下奥赛奖牌得主这个群体都到哪里去了?他们的去向和成就是否配得上当初远远高出同龄人的起点?我在论坛上搜到了一份历届国际奥林匹克学科竞赛奖牌得主的去向名单:
……

蒋 良 1999物理金牌 美国加州理工学院 计算机科学博士生
段雪峰 1999物理银牌 美国加州理工学院 博士生
张志鹏 1999物理银牌 美国斯坦福大学 金融博士生
贾 旬 1999物理银牌 美国加州大学洛杉矶分校 物理博士生
邵 铮 1999信息学金牌 美国伊利诺伊大学香槟分校计算机科学硕士,斯坦福大学管理科学与工程硕士
齐 鑫 1999信息学银牌 美国康内尔大学 计算机科学博士生
瞿振华 1999数学金牌 美国德州大学奥斯汀分校 数学系博士生
刘若川 1999数学金牌 美国麻省理工学院 数学博士生
朱琪慧 1999数学银牌 美国宾夕法尼亚大学 计算机科学博士生
恽之玮 2000数学金牌 美国普林斯顿大学 数学博士生
袁新意 2000数学金牌 美国哥伦比亚大学 数学博士生
吴忠涛 2000数学金牌 美国麻省理工学院 数学博士生
……
(以上为部分名单,详见附录一)
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  这些奥赛奖牌得主基本上清一色地去了美国名校深造。他们是一个特殊群体,虽然只是每一届学生中的优秀群体的极小一部分,但他们已经很典型地代表了中国青少年人才的发展方向:去美国留学。

  五年来,我为一千多名学生提供过留学咨询,其中数百名在同龄人中是佼佼者。在做咨询和申请策划的过程中,我需要对每个人的个性、思想、志趣、成长经历、家庭背景做到深入地了解。他们有的出身贫寒,凭借优秀的成绩和专业技能获得全额奖学金赴美留学,但有时候为了奖学金不得不放弃自己真正的兴趣;有的是官二代,从来没有为生计发愁,他们的大多数并不像媒体里丑化的那样气势凌人,反而因为生活和见识的高起点,有条件为了学术兴趣或公共事业而求学奋斗;还有富二代,对财富的理解很深刻,见过大场面、骂过大人物,他们拿出大把钞票去读美国名校的本科或者硕士项目,将其作为一项投资,拥有比穷孩子更多的学习深造和社交的机会。这些将要出国的学生可以明显的分为两类:平凡的和优秀的。平凡的学生只知道出国好,或者只是家长想要他们留洋;优秀的学生会批判地看待出国,他们知道出国要干什么、怎么干。但不管是哪一类,在美国学习两年之后,其谈吐、思维、气场,还有看问题的深度都会有大的转变。我不能下定义说他们的能力提高了或者变好了,至少这些学生能驾驭自己而不是被人驾驭——他们有主见,我在传达一些信息的时候也能从他们身上学到一些东西,他们可以试图来影响我。我把这一高于“优秀”的状态称为“卓越”。

  平凡者问:“我怎样才进得去哈佛?”

  优秀者问:“哈佛的这个项目办了多长时间?有哪几个教授在主持?”

  平凡者问:“麻省理工学院和哈佛商学院的MBA项目哪个更好?毕业生起薪哪个更高?”

  优秀者问:“麻省理工学院的MBA是以招收理工科背景的人为主吗?是不是不适合我这样文科背景的人去读?哈佛商学院的MBA去年一届招了903人,这么大的规模会不会影响到每个人可接收到的关注度?”

  平凡者会问:“哈佛大学和加拿大的多伦多大学哪个更有名气一些?谁的数学专业更好?”

  优秀者会问:“哈佛大学和多伦多大学的数学专业各开了多少分支?我看到哈佛大学只有2个教授在做PDE(偏微分方程)的研究,而多伦多大学有11个,哈佛在PDE方面真的不如多伦多大学吗?”

  卓越者会淡然地说:“学校排名啊什么的其实都是‘浮云’……”
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  优秀的学生是相似的,尽管优于常人之处各有不同。比如,萧小于是中央美院的一个女生,热爱绘画和摄影,人生目标是做一名导演,拍出有自己风格的电影,她申请UCLA和USC(南加州大学)的导演专业,是想接近好莱坞、结识演艺圈里的人脉,并且能得到很多投资拍摄的机会;袁飞宇想通过读金融工程硕士,然后从投行底层的程序员(quant developer)做起,积累了一定的经验、有了理论基础后可以做自己的金融模型。这两个人虽然所在的领域完全不同,但他们都明确的发展目标,对自己想得到的东西十分清楚。

  跟几百个萧小于和袁飞宇这样优秀的人谈过以后,再跟平凡而迷茫的学生聊聊天,就能清晰地发现一个平凡的人身上缺少了哪些东西:他不清楚身边发生着什么,不了解所在行业的水有多深,不知道一直在被别人牵着鼻子走,或者不晓得面前的路通向哪里。

  要去留学的大多数,是平凡的人。

  但是历来被美国名校录取的,是优秀的人,尽管不一定是最好的候选人。

  为了符合美国名校“优秀”的录取标准,人们绞尽脑汁地想“证明”自己是优秀的,比如很多学生都会在PS(个人陈述)里面俗套地写自己从小成绩优异、天赋异禀或在代笔的推荐信里写“某某同学是我见过最好的学生”,而从不关注招生官员是否在乎这些表象,不反思自己是否真的优秀。

  事实上,真正优秀的人从来不会担心“优秀”的证明方式,比如去年一个被普林斯顿大学本科项目录取的中国高中生,他还是从别人的嘴里得知自己被录取的消息的,因为他忙着学习、做实验、参加比赛,从来没有闲心去关注网站上面的录取状态。高手们专注于去做有意义的事情,他们的大多数都可以通俗地描述为:成绩好、会玩、会领导。

  “为留学而留学”是一种盲从,“为优秀而留学”才能受益终身。

  本书从第二章到第八章,将优秀的人所共有的七个特征作了细致阐述:

  超越年龄的眼界、深入执着的探索、独立思考的习惯、分步实现的战术、影响世界的魅力、与牛共舞的经历、系统思考的智商。

  注意,“智商” (包括逻辑智商和实用智商等)在“优秀”的素质中只能占到1/7;而在中国的教育制度中,人们偏爱、看好那些记忆力强或者理解能力强的“聪明”学生,因为他们更有优势懂得“规则”而得到考试高分,“聪明”就等于优秀。然而现实情况却如马尔科姆在《异类》中总结的那样:“如果一个人的IQ达到了120左右,那么再增加的智商并不会在现实世界给他带来明显的优势。”(120的IQ相当于中等偏上的智力水平,普通的大学毕业生都具备。)

  大多数人都不是别人心目中的“天才”或者“爱因斯坦”,但是,一个普通人在具备了除智商以外的其它优秀特征后,通过自身的努力和适当的机遇,一样可以做出和“天才”一样不俗的成绩,正如本书的标题所写:智商只占七分之一!

2010年9月
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“真正优秀的人从来不会担心“优秀”的证明方式。”精辟,学习了。

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